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美国本科申请研究生是福还是祸?有哪些注意事项?

2019-08-07 14:32:59 作者:加州美国传媒申请 来源:加州美国传媒申请

在研究生申请时,美国或其他海外本科貌似比中国大陆本科有绝对的优势,但若仔细考究,其实不然。下面就分别探讨美本及海外本科申研的优势与劣势。


一、优势


1. 不用考托福


美本申请时已经考过托福了,再加上4年在英语环境下的学习,一般不会要求再考托福了,当然也有例外。

 

如CMU-MEIM (除非在美国等英语母语国家学习、工作、生活5年以上),Columbia-Strategic Communication (除非在美国完成高中及本科学习)也需要提交托福成绩,分数要求同其他国际学生一样。这样的变化和近年来录取的美本学生英语不过关有直接关系。


2. 成绩单不需要认证


美国学校的成绩单是全国认可的,开成绩单很方便,不需要经过中国大学繁琐的认证过程。


3. 熟悉美国教育文化


美国教育不是教师在讲课前,学生倾听听众,是开放的、互动的,鼓励学生提出自己的观点。课后作业没有标准答案,但鼓励学生积极思考和练习。无论是毕业论文还是一篇小论文,你都必须自己检查材料,形成一个独立的观点。你不能复制+粘贴。


在美国完成本科学习的学生至少已经熟悉了这样的文化,当然精通程度各有不同。



二、缺点


上面提到的美国教育模式,对于刚刚高中毕业的中国学生来说,已经付出了很大的努力去适应。更重要的是,他们远离家人和朋友,必须照顾他们的日常生活和文化适应。


最重要的是,无论在学习和生活上的转换都不是在母语环境中实现的,而是在英语环境中完成的!


但即使你适应了,能与美国学生“平起平坐”,你也只是和他们一样,不一定比他们好。此外,很少有同龄人比学校里的普通美国同龄人更成功。


而招生官在考察你的优秀程度时,只能拿你和美国的peers而非中国的申请者相比(因为美国的peers才是你大学期间真正的peers)。所以如果你在他们当中没有很优秀,在他们看来,你就没有很优秀。


他们不会考虑你要克服的语言和文化上的困难,既然来到这了,大家就是同样的考察标准。你的老师也不会因为你是国际学生打分时就降低标准啊。


1. 排名平均的学校不如国内的985


如果大学的综合排名在美国60开外,专业排名也不突出,那在学校排名这个维度上远不如国内985有竞争力。


美国的招生官对中国大学的认知再也不是仅停留在北大清华和非北大清华两类了。随着华人教授和在美国大学的增加,招生委员会邀请来自中国的教授评估中国大学的排名和品质。再加上他们对美国大学了如指掌的信息,交叉比较并不难。所以,最终拼的还是真实实力。


2. 无法获得美国教授的推荐信


如果表现普通,如课上没有积极表达观点,课后也没去office  hour, 作业也没有出彩的表现,教授可能都记不住你,又怎么帮你写推荐信呢?

 

在中国大学的环境里,因为没有语言和文化的隔阂,优秀的学生很容易和教授建立良好的关系。而他们如果认可你,很可能会让你写推荐信初稿,他们认可内容就可以提交。而且,也因为有这个熟络的关系和rapport在,他们在推荐信里可以热情盛赞。

 

但美国教授则不同。首先,如果他没有认可你,根本就不会答应写推荐信。即便答应了,他也只会说实话。如果他不认为你是值得热情盛赞的明日之星,他也只会客观地评价。


如果语言只是轻描淡写地走过场,招生官会认为推荐人对申请者并没有很高的认可,对申请的作用自然也不痛不痒。

 

当然,美国推荐人的推荐信更可信。但如果没有证据证明推荐信是不真实的,也不能妄自揣测中国推荐人推荐内容的可信度。


3. 没有大公司实习


有实力申请美国top研究生项目的中国学生在中国的一二线城市找到世界500强或者中国top媒体公司的实习很常见。这样的经历以及来自雇主的推荐信对申请无疑有着举足轻重的作用。而且,进入这样的公司实习本身就是对申请者实力的佐证。

 

相反,在美国的中国学生大多会因为语言、资源的限制,最多只能去美国的中国企业或小型的美国企业。虽然经历本身比所在公司更重要,但往往是在大公司的工作更专业化、学习的东西更深入。缺少这样的经历自然在文书中也难以写出自己的优秀程度、卓越成绩。

  

三、建议


1. 提高英语


毫无疑问,提高英语永远是硬道理,无论是在美学习、就业、甚至有尊严地生活。



2. 让老师记住你


课堂上或office-hour积极参与,让教授看到自己的优秀,或者至少是努力和进步。


3.在实习中多花点心思


在做到前面两点的基础上,实习并不是一个多难的事。你需要的一方面是资源、一方面是技巧。实习的过程也是探索未来职业方向的过程。美国的研究生项目大多是精专的,文书都要求写名为什么学这个,学完了想做什么,越好的学校越是如此。


若缺少这个过程,自己首先就找不到定位(而有清晰的目标是美国化优秀的基础),更无法解释为什么要申请这里,未来想做什么,原因是什么。


4. 不要提前毕业


不同于中国,美国大学可以自己控制完成学业的节奏。很多学生容易有冲动提前完成学业,或证明自己的ambition, 或想提前步入职场,或其他原因。但是,千万不要这样做!


上文已经说到了,美国读大学已然需要多方面的适应,仅仅完成学业只是做了你本来就应该做的事,绝不应该是我们的目标!


真正的目标应该是出色地完成学业(当然包括把英文讲利索),有推荐人(美国的推荐人制度无论对求学还是求职都有重要的作用,即使不申研你也会希望有人推荐你),搞清楚自己兴趣在哪、擅长什么、未来应该做什么,有足够的经历支撑毕业后的规划,成功地踏出毕业后的第一步!


无论你在地球的哪个角落,我们一起加油!



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