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留学文章

申请中如何挖掘优势弥补劣势?

2019-07-31 09:02:14 作者:加州moonlight 来源:美国传媒留学申请

每年9月是申请的关键时间。美国大学的传媒专业,大部分的截止日期在12月中到1月中的时间,也有部分在2月初,少部分在三月初。基本上排名越靠前截止日期越早。


如果以两个月的文书准备期来计算,9月应该是标准化考试收尾,相关实习和经历已经到手,并且明确申请方向的时间。


不少申请者会向我咨询申请方向、申请到目标学校的可能性等等。他们迷茫和担忧的原因无非两点。


1、自身定位不清晰

2、担心专业、成绩、经历能硬伤影响申请


而这两点都源于对自身优劣势缺乏策略性的分析!


每年9月是申请的关键时间。美国大学的传媒专业,大部分的截止日期在12月中到1月中的时间,也有部分在2月初,少部分在三月初。基本上排名越靠前截止日期越早。


如果以两个月的文书准备期来计算,9月应该是标准化考试收尾,相关实习和经历已经到手,并且明确申请方向的时间。


不少申请者会向我咨询申请方向、申请到目标学校的可能性等等。他们迷茫和担忧的原因无非两点。


一、自身定位不清晰

二、担心专业、成绩、经历能硬伤影响申请


而这两点都源于对自身优劣势缺乏策略性的分析!


一、定位是策略性分析的结果


首先,定位应该选择自己有强烈兴趣和优势的方向。


如果你还不知道申请什么方向(传媒专业下有多个方向),说明你没有对某个方向有偏执的喜爱。


那在大学即将毕业的这个阶段,你应该选择的就是自己有优势、对申请和未来职业发展都最有帮助的方向。而最有优势的方向往往是在以前的经历中一直有积累的专业或经历。


定位的重要性和科学分析的方法,今天不再赘述。请参考《为什么好的留学规划胜过申请本身?》


二、弥补硬伤同样需要策略性分析


下面看看很多同学都担心的自己某方面的硬伤会影响申请。


在分别阐释各方面硬伤的应对方法之前,我要先强调美国大学录取学生的思路。


与国内大学录取只看分数不同,美国大学的录取看的是整体。很多学校的官网上都说自己"take a holistic view", 说的就是这个意思。


整体说的是对本科专业、相关经历、GPA、GRE、托福/雅思、以及性格特点、智商、情商等能彰显你是个什么样的人的软实力的综合考量。


既然是综合考量,那任何一方面有缺陷都不意味着你就没戏了,只要能在其他方面弥补上来就还是有希望。当然,如果和样样都出色的申请者相比可能还会稍显逊色。但记住,样样都出色的是少数,你的竞争者是同样也有瑕疵的。


而且即便是和各方面都优秀的人相比,你永远都可以play "unique" 这张牌。


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清楚了整体思路,我们再来说说各个方面的劣势如何弥补。


1. 跨专业


好多同学去中介那跑一圈,回来都要被吓哭了,而跨专业就是中介口中最常见的难以逾越的坎。真有那么可怕吗?


Communication的好处就是和什么领域都能扯上关系,有什么不需要communication呢?


而且你如果去问学校,学校一定回答你没有任何专业是不可能被录取的。


美国因为自己就是一个民族大熔炉,所以他们非常讲究diversity,学校更是如此。他们认为来自不同国家、文化背景、专业背景的人才能开阔思路、启发思考。所以“非常规”的专业反而可能是优势。


但请注意,这并不代表你不需要做任何工作。


首先,自己本身专业的学习和申请方向有什么相关性、对申请方向的学习有何具体的帮助,怎么能使你对老师同学们做unique的contribution是你一定要强调的!


其次,学习能力是申请考察的重点之一,所以不管什么专业,成绩不应该差。如果GPA不高,请参考下面GPA的部分。


2. 无相关经历


有些同学定位没有做好,所以要申请的方向和过往的经历没太多交集。


首先,如果你看了《留学和人生定位得这么找!》里面的科学定位方法,就会明白,定位做得科学是不太可能发现以前没有太多申请方向的相关经历的。


如果,你非常执拗地还是坚持这个不科学的定位,那有没有补救的方法呢?


答案是要从以前的经历里,努力挖掘和申请方向相关的。


比方说,你在某个校园活动中的职责是协调、沟通等组织性工作,这个活动也涉及到推广和拉赞助的部分,但不是你工作的重点。而你要申请的是媒体商业运营方面的program. 那对这段经历的描写就应该是放大和强调推广和拉赞助这些和商业运营相关的部分。这个活动可能只是山区教学的公益活动,你也要把自己对工作的感悟提升到媒体运营的高度。这样,这段经历就自然和媒体运营有关系了。


3. GPA不高


GPA体现的是学习能力,是录取考察的重点之一。如果总分不高,可以从以下角度着手。


A. 整体的趋势如何?如果前面低、后面高也是可以的。学校更看重的是后两年的成绩。

B. 如果是跨专业,那本专业的低是可以解释的,反正也是因为不喜欢而想转嘛。但是最好能挑出和申请专业相关的课程,如果成绩比较好,那就更没问题了。

C. GRE/GMAT同样是考察academic capability,所以高的GRE/GMAT是可以弥补GPA的。


4. GRE不高


中国学生的GRE要分Q、V、Writing三个部分看。


A. 一般中国学生的Q在美国人看来都比较高,所以中国人正常的水平就够了。

B. Verbal是容易拉开差距,也比较重要的。但是有个150、其他方面别太差也就够了。

C. Writing一般最低是4分,如果低一点,但是Verbal高一些也是可以的。


如果GPA、GRE都不高,再次表明学习能力是有问题的,那就更应该在文书里有合理的解释,并在经历、性格特点等方面大幅度弥补了。


5. 语言成绩不高


这项只对国际学生才有要求,且托福/雅思成绩学校是有硬性规定的,因为语言不好再怎么牛掰在别人国家也是白扯。


而且,去美国留学真心不容易,在我看来是毕业各条路里最艰辛的。能在考虑这条路的,是很优秀的,即使和美国学生比各方面都要胜一筹。


所以,只要你能把自己懂的70%能用英语说清楚,你其实就比美国人还优秀。因此,考好语言是具有战略意义的,比考好GRE还重要。


如果实在考不过,也不是没有办法。有些学校像NYU就有自己的Ali测试,比托福更人性化,我的学员就有托福不高但是Ali考很好的。


还有的学校比如USC、Michigan State对英语没达标、但其他达到录取标准的同学提供英语课程。上完课、达标后就可以了。


6. 性格特点等软实力


和中国的录取不一样,PS是美国大学录取的一个特有要求。之所以要求写PS,原因就在于从以上的专业、经历、成绩不足以比较公正地判断出你的实力和未来的潜力。


就好像你要选择一个未来的搭档,我相信仅凭简历上的东西也无法正确选择。你需要相处或共事才能进一步判断这个人到底是个什么样的人。


学校录取没有相处或实验的机会,那要怎样全面的判断申请者呢?答案就是Personal Statemnet/Essay.


各个学校、各类专业对PS的内容要求,包括以下两类:


A. Career goal的阐述、为什么选择申请专业、为什么选择我们学校、你能为我们学校做何贡献等。


B. 学校想特别考察的,如resourcefulness, communication skills, leadership、情商等。


第一、当你着手写的时候,你会发现如果没有前面的科学定位、对自己优劣势的分析,第一类的问题你是回答不了的。


不要告诉我,你可以不经过深刻的分析,肤浅地、和别人大同小异地、写些不痛不痒的话。如果你其他方面都非常牛掰,或者你只想去二流三流的学校,你还是有希望的。如果不是,你大可不必申了。


请搞清楚,回答第一类里的问题,不是写一句话,如 My long-term career goal is...放在那就完了。你要解释为什么,和过往经历是如何联系的,去贵校读书又如何在过往和未来之间架起桥梁的。


这些分析就能体现思维能力和思维方式,这和你参加比赛或面试会被问到开放性的、没有标准答案的问题是一样的道理。


第二类的问题就更是能体现出你到底是个什么样的人的问题了。


我知道我们的教育习惯把大家都标准化地培养,我们自己也习惯了只是用分数、专业这些硬指标来区分自己,但要想拿下美国的录取,就要转变思路!


怎么样才叫resourceful? 什么样的沟通叫做skillful communication? 怎样的表现是高情商的表现是值得深刻思考且长期锤炼的!


最后,申请不是用蛮力,不是每天泡在自习室就有好结果。搞清楚对方要的是什么,然后勤奋而又智慧地去满足需求才是必胜的法宝!


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