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留学文章

如何攻克传媒专业的Writing sample?

2019-07-27 06:49:16 作者:加州moonlight 来源:美国传媒留学申请

Writing sample是传媒申请工作中的重要一环,很多传媒名校如USC, BU, Columbia, Georgetown等都要求提交。


虽然不是每所学校都要求,但如果申请学校中有一所要求,那就得写;那既然已经写了,为什么不提交给没要求WS的学校呢,这可是体现我们写作水平和专业知识的好机会。


所以对传媒专业来说,WS为我们提供了一个绝佳加分的机会,有着其它申请材料难以取代的作用。


要搞清楚如何攻克WS, 我们先看它考察什么。



一、Writing sample考察什么


1. 英文水平

Communication类专业对英文的听说读写能力都有较高的要求。这很好理解,我们要去英语国家学习communication,英文不好还communicate个啥?所以,WS是在GRE作文、托福作文之外考察英文写作能力的另一种方式。


2. 思维水平

除了英文,就像其他语言的写作一样,如何布局谋篇、如何阐述观点也是反映申请者思维能力和思维水平的重要标志。


3. 专业素养

就像我常在文章中说的,美国大学的申请并非像中国只看分数,而是看学生通过整体申请材料展现的自己。PS如此、推荐信如此,WS也是如此。


既然我们已经写了WS, 那为什么不在体现英文水平和思维能力的基础上,还进一步展示我们对申请领域的了解甚至是专业知识呢?


这也引出了下一个话题,WS都写些什么?



二、Writing sample的内容


不同的Program对ws会有不同的要求。新闻专业的申请者是要写新闻稿的,PhD会要求写research proposal。


普通的实践类的master,通常没有特殊要求。但还是回到上面说的第三点,既然要写,为什么不写能体现自己专业素养的内容呢?


引述USC-Communication Management对writing sample的要求


The writing may take various forms: a report for your organization,
press releases for clients, news articles, a set of substantial memos to
your superiors successfully arguing for a particular position, or an
academic paper for a college or university course. The writing sample
should not exceed 10 pages.




三、Writing sample案例分享


弄清楚了WS的写作目的还有内容规范,接下来我们就通过实例,看一篇WS应该怎样创作。


以下这篇实例,是我为学员在2015Fall的申请中创作的。凭借这篇WS和其他申请材料,该学员拿到了University of Washington 等学校的录取。




步骤一、确定Topic

这名学员申请的是广告专业,所以广告方面的行业观察更能展现TA的专业知识,所以我们首先确定要写advertising industry方面的内容。


而advertising industry在新媒体环境下受到的挑战和应对是行业的热门话题,所以我们进一步确定了话题范围,即新媒体环境下的广策略。


这样的话题还是太宽泛,不便于在一篇WS做很深入的阐述,所以还应该再narrow down。该学员对电影、电视媒体有比较多的接触,所以对新的媒介形式-Smart TV的advertising strategy更感兴趣。


综合以上,我们确定了最终的Topic: New Advertising Strategies for Smart TVs




步骤二、文章布局


如果谈这样一个话题,你会如何入手?


第一、要想谈Smart TV上的广告策略,我们得先了解Smart TV的特点。


鉴于Smart TV是在传统TV逐渐落寞,而mobile devices,如smart phone、tablet如日中天的环境下诞生的,所以我们有必要来和traditional TV 和mobile devices比较一下,才能看出Smart TV有什么特点。


第二、对比之后,我们很自然的看到通过smart TV发布广告的优势:


  1. Smart TV能记住观看者的收视习惯,如什么时间看,都喜欢看哪类内容。

  2. Smart TV和smart phone还有tablet相比,有大得多的屏幕,所以可以展示多种形式的广告。

  3. Smart TV有植入的App, 这些App可以成为广告的载体。且研究表明,Smart TV的拥有者通过App来进行互动的比例近年来有大幅提高。

  4. Smart TV有互动的功能,这样广告主可以设计能和观众互动的广告。而研究发现,和广告互动后观众更有可能购买广告里的产品。

  5. 人们在观看Smart TV的过程中,同时会使用手机、tablet或computer,因此可以设计在以上devices跨平台协作的广告形式,来达到更好的广告效果。

 

第三、针对以上分析出的Smart TV advertising的优势,我们给出相应的strategy.


  1. 通过分析Smart TV上track的用户偏好,有针对性的向指定人群投放广告。

  2. Smart TV是在客厅里给整个household的人看的,所以是家庭消费品广告投放的有效渠道。同时,video ad, pre-/mid-/post-roll ad, picture-in-picture ad 等多种只有大屏幕才适合展现的广告都更适合在smart TV上投放。

  3. 设计带有互动性、有趣的、能吸引人互动的广告。研究表明,大多数人因为广告里提供了促销券 (Coupon) 而主动和广告互动,所以要设计这样的广告。或者通过App或其他社交功能,满足现代人的社交需求,从而达到互动的效果。

  4. 考虑到人们在观看Smart TV的同时还会使用手机、平板电脑等,所以要让不同的平台满足不同的特点。比方说,Smart TV就来看广告视频,手机可以来search、查看产品评论,通过平板电脑来购买等等。总之,要让各平台同时协作,促进消费者最终完成购买。


以上的structure概括起来就是:



Comparison of Traditional TVs, Mobile Devices, and Smart TVs =>
Inherent Advantages of Smart TV Advertising =>
Potential Strategies for Smart TV Advertising =>



这样的structure很好地体现了作者对New Advertising Strategies for Smart TVs” 这个topic的解剖,并且一步步展现出这些strategies是如何推理出来的。




步骤三、内容完善


在这样的structure下,进一步通过收集数据资料和已经发表的观点性的文章,在每个部分下详细阐述观点。


收集资料这个环节格外重要。在美国学习过的同学应该知道,在美国写文章,哪怕只是平时的一篇作业,都不能自说自话,而是要引用资料来佐证自己的观点。


比方说,上文说到:Smart TV的拥有者通过App来进行互动的比例近年来有大幅提高这句话不是我随便说出来的,而是确实有研究表明。那就要把这个研究引用出来。


是这样的研究使你的文章可信度更高,如果满篇都是自说自话,那文章的科学性就大打折扣。当然,分析特点的部分引用现有研究或他人观点的篇幅会更多;而提出建议的部分,自己的观点就更多些。


这里有一点要特别注意。引述别人的观点是必要的,但是和copy+paste可不一样。应该是在理解了别人的观点后,用自己的话写出来。


这和我们在国内写论文,天下文章一大抄的习惯大相径庭。也是中国学生在美国学习的过程中最难克服的!有多少同学每年因为抄袭 (Plagiarism) 被开除啊。


美国尊重知识产权,尊重创新,所以要引用别人,或者用双引号标注出来,或者用自己的话概括出来。


其实,USC Language Academy的写作训练的就是这个。如何引用,如何用自己的话概括别人的观点,格式上有哪些要求。


美国学生从小写文章就是这样的要求,我们没有这样的习惯,不经过这个训练是没法和美国学生在一个标准上的。


我相信其他要求上语言课的学校也会训练这方面,所以语言课的要求不是像有些人说的为了赚黑心钱,是我们真的需要!!!经历这样的洗礼,你会发现和在中国天下文章一大抄的方式相比,自己会进步太多了!




步骤四、精雕语言


就是在这样的分析和提出建议的过程中,我们最终形成1500字左右的Writing sample。


前面说了,WS首当其冲的就是考察英文。所以用词、造句、段落的衔接、前后照应都要考虑。


通过有效选择Topic、有逻辑性的展开Topic形成Strucute、再填充内容、并最后用有力的语言表达出来,才算得上一篇有竞争力的Writing sample。


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