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案例分享

招生官想看到什么样的个人陈述?

Jul 27,2019 作者:加州moonlight 来源:美国传媒留学申请

不像中国只是看分数,美国大学申请注重的是整体:经历、分数、与program是否彼此适合、软实力等等。所以全方位展现申请者的PS就成了申请的重中之重。


讨论如何写PS的文章太多了,说得玄乎和神乎其神的也不少。今天就带你从申请的本质出发,看看PS到底是怎么回事,应该怎么写。


一、整体思路


说申请的过程,是把自己推销给学校的录取委员会一点不夸张。既然推销产品需要Marketing campaign, 我们不妨把申请也当作一场camaign. 


了解广告、公关的同学应该知道,Marketing的本质就是找到目标人群,然后把产品/服务的最有吸引力的特质传达给目标人群,赢得青睐。


对于申请来讲,这里的产品/服务就是申请者;目标人群就是录取委员会-Admission Committee. 


既然是让目标人群接受你,那我们来看看目标人群的需求是什么。Admission Committee招生的目的是要满足五类人的需求:学校、老师、同学、校友、招聘企业。


学校:为学校找到能终身代表学校信条、精神的学生,最好有潜力成为highachiever,以后能给学校捐助做贡献的;

老师:为老师找到聪明的、有才华的、也是最challenging,能帮助老师完善其理论不断提高的申请者;

同学:为其他同学找到优秀的、有才华的、多样背景、能贡献不同perspective的申请者;

校友:为其他校友提供有成就的、有价值的alumni network;

招聘企业:为招聘企业找到毕业时能够满足企业需求、胜任企业工作的申请者。


这里大家可以看到,有些是要申请者进入program后马上就能contribute的,如为同学、老师;有些是你从program毕业时、毕业后、甚至终身来contribute的,如招聘企业、校友、学校。


也就是说,在现有的能力之外,学校还要看你的潜力、以及学校是否有能力帮助你成就你所要成就的事情。


可以看出,从申请的角度来讲,这个marketing campaign追求的是two-way fit. 既然是Two-way,就需要你既要了解自己,又要了解学校。这也是我为什么一直强调你要找好自己的定位。


我知道中国的教育不是以兴趣和内心所爱做导向,对一个大学毕业生来说,明确的知道自己以后要做什么并非易事。但是,在职场上有长足发展的都是那些早早找到了方向、执着追求的人。有方向的船,任何风对它来说都是逆风;而若你有梦想,全宇宙都会来帮你。


既然已经决定做出国这件精力和财力都高投入的事情,那不值得你花时间reflecton yourself,找到自己心的方向吗?有了明确的方向,不仅能增加录取的机会,也会使你更有针对性的订制自己的学习内容,在毕业时找工作更得心应手,更重要的是尽早为将来的发展做积累。


大牛的人,你会发现他做事、做人都是一流的。这不是一天铸就的,而是在漫长的岁月中一点点成长积累的。


能把专业技能在最短的时间内做到炉火纯青,别人才会给你机会去做管理;你才有空间去思考如何聚拢人才、怎样带动团队、如何设计商业战略;你才有精力去思考如何发挥影响力、如何经营自己、探寻生命的意义,怎样拥有rewarding的人生!


如果因没有认准方向,工作了几年都还是在不同的领域做基础的工作,你就很难有机会做那些所谓“高大上”的工作(据我观察,这很普遍;相反,如果你能做到,你就具备了超越同龄人的优异素质。


现在假设你已经完成了上述工作,找到了目标人群,即彼此match的program,你要如何present yourself,让他们选择你呢?


你要说明academic方面你是完全能够胜任的,而且你们是彼此match的。


为什么要读研究生?为什么要来美国读?要读什么专业?为什么要读这个专业?以后要做什么?你已经具备了什么能力使你能够完成学习?你还欠缺哪些东西是学校能够帮你提升的?


学校要通过这些内容看你对自己是否有清晰的规划,对自己的思考是否够sophisticated. 我给自己的团队招人也要考察这些,和上段说的是同样的道理。


此外,学校的这个专业/学科研究重点是什么?有什么特点?老师做的是哪方面的研究?学校氛围是什么样的?毕业生都有什么发展方向?哪些资源是你最需要的?AC要看你在这个学校身上做了哪些功课,是不是真心的在追求这个学校。


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说到这,稍展开一点。尽一切可能和学校多多interact. 如果去交流要去拜访学校,program也会组织一些活动供申请者了解学校信息。我当年就参加了USC的一个seminar,和program director聊了聊,她告诉我下午有个alumni的活动,有校友回来做演讲。我去参加了,还提了问题,当然那个director也在,看得出对我印象还蛮深刻的。后来这些都写进了我的PS。


如果没有访校的机会,至少可以去学校在中国的admission event;不少学校也开通Webinar;大家翻墙的也可以去他们的FB,Twitter上多去了解,找到能和你结合的点,写出去会很打动人。所以申请不是一个海投的事,专心致志的追求彼此适合的学校才能获得最大的投入产出比。


以上基本概括了Statement of Purpose要说明的内容。相对于SOP的专业化的内容,Personal Statement可以在说明你的学术目标之外,展现出你作为一个人的迷人素质。


哪些是迷人的素质呢?就是对于学校、老师、同学、校友、招聘企业来说有价值的素质,其实也就是普世价值的正面品质,如正值、执着、激情、不怕失败、有团队精神、有领导能力、人际交往能力等等。以自身特点,通过具体的事件和感悟来集中address一两个点就够了。


大家在说自己的品质或素质的时候,要记得一定要有具体的事再加感悟。为什么要说具体的事?因为空泛的列举自己的品质没有说服力也没有感染力。为什么要加感悟?因为这是distinguish yourself 的地方。同样是演讲比赛取得冠军(可能有N个申请者都写了类似事件),你的感悟说明了你看重的东西、你的价值取向、兴趣和motivation.正是这样的东西才让你成为一个有血有肉的人,才有吸引力。


如果说SOP是展现专业素养,PS就是展现人格魅力的地方。为什么人格魅力重要,因为在职业发展的后期,也就是说到了“高大上”那个阶段,拼的不再是专业才华,而是性格,是你这人。非凡的气魄、不走寻常路的胆识、过人的毅力、对理想的执着追求……这些可贵的成功者的素质是有迹可循的, 而这也是AC希望看到的。


二、内容来源


大家在Brainstorm文书各部分,即PS/SOP、推荐信的内容时,可以从以下几个方面入手。


Personal: 对自己有重大影响的人、事、自己的梦想

Academic: 最喜欢的学科、最喜欢的课外活动、为什么要去美国求学、想学些什么

Professional: 对哪方面工作感兴趣?在这方面的职业规划是什么?都做了哪些准备

General: 最大的成功是什么?它怎样使你成为了现在的自己?最大的失败是什么?暴露了你哪方面的弱势,你是如何应对的?对你产生了怎样的影响?


有了这些基本的素材你就可以做菜了。提炼出最能代表你自己的核心message, 然后把支撑这个message的素材分布到PS/SOP、推荐信、甚至是Writing sample中,主题清晰且遥相呼应。


三、写作风格


说到写作风格,还是要回到文章开篇的比喻 – Marketing campaign.大家回想那些做的好的广告或是其他营销,它并不是简单的叙述产品的功能,而是在讲述一种生活方式,描述一个梦想。


为什么?因为只有情感层面的触碰才能在更高的层次上唤起共鸣、打动人心所以,你也要以这样的方式去掳获Admission Committee的芳心。


充满激情的展示你的梦想,讲述你的心路历程,分享你的passion, aspiration, motivation. 注意,这里一定要是真情实感,否则你写不出打动人心的东西。别以为牵强的扭捏造作能蒙混过阅申请无数的AC。这也是为什么那个最初对自己的剖析和定位如此重要,如果你真的是跟随自己的心做出的选择,那这里你就不难拿出具体的事件和所思所感了。


情感以外,文章的条理性和逻辑性也是不能忽略的。GRE考的是什么啊?别跟我说是词汇啊,你和美国人答的是一张卷。人家考的是逻辑!


而写作是非常考验逻辑思维的。你在文书里讲述的梦想、计划、为什么如此选择,就是在论证“为什么这个学校应该录取你”这个命题。


把这个逻辑讲清楚,以真情实感做支撑,加上小小的语言技巧(语言不要求华丽,和你的托福和GRE分数对比要能make sense),写得自己激情澎湃,读者热血沸腾,你就完胜了!



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